Por que cúrcuma é tão bom para você

A cúrcuma merece sua reputação super saudável?Aqui está o que a ciência diz sobre os benefícios desta especiaria popular.

Você pode ter ouvido que a cúrcuma é carregada com benefícios para a saúde. E é verdade: o tempero está adquirindo uma reputação como uma potência nutricional, potencialmente protegendo contra a doença de Alzheimer, câncer, artrite e depressão. Você pode conhecer a cúrcuma como o tempero em muitos pratos de curry, dando notas quentes e apimentadas e cor dourada. Embora tenha sido em torno de milhares de anos, a cúrcuma recentemente cresceu em popularidade e pode ser apenas uma das tendências mais quentes de nutrição – agora você pode encontrar chás de açafrão, leite dourado, tiros de açafrão e muito mais. Aqui está o que você precisa saber sobre os benefícios para a saúde da cúrcuma e como usá-la.
Latte de cúrcuma, é açafrão saudável?

 

Benefícios para a saúde da cúrcuma

Muitos estudos foram feitos sobre as propriedades curativas da curcumina – o composto ativo na cúrcuma – em relação a doenças como câncer, Alzheimer, artrite e depressão. A maior parte da pesquisa revelou resultados positivos, mas muitos estudos analisaram os efeitos da suplementação de curcumina (extraída do açafrão), em vez de consumir cúrcuma com alimentos. Além disso, a cúrcuma não é bem absorvida pelo corpo, e grande parte da pesquisa foi realizada no laboratório ou em animais, tornando alguns resultados mais conclusivos do que outros. Dito isto, aqui está o mais recente sobre os benefícios para a saúde da cúrcuma.

Alivia a artrite

A principal causa da artrite ainda é desconhecida, mas muitos especialistas suspeitam que ela vem da cartilagem inflamada. Açafrão é um poderoso antioxidante, e antioxidantes ajudam a remover os radicais livres potencialmente prejudiciais e reduzir a inflamação. Tomar 1 grama de curcumina diariamente por 8 a 12 semanas reduziu os sintomas de artrite tão bem quanto o ibuprofeno, de acordo com uma recente revisão de estudos. No entanto, isso equivale a quase 1/4 de xícara de açafrão por dia, muito mais do que você normalmente ganha com a comida. Mas, quando os pesquisadores deram uma dose menor de curcumina para pessoas com artrite no joelho (180 mg / dia, ou a quantidade que está em cerca de 1/2 colher de sopa de açafrão), eles relataram menos dor no joelho após 8 semanas em comparação com pessoas que receberam placebo comprimido.

Reduz o risco de Alzheimer

Cúrcuma e curcumina são talvez mais conhecidos por seus papéis na prevenção da doença de Alzheimer. Numerosos estudos em animais mostraram que o composto é promissor para evitar o acúmulo de placas no cérebro. Infelizmente, a curcumina deve atravessar a barreira hematoencefálica para evitar o acúmulo de placa, e o sistema digestivo humano quebra a curcumina antes que ela possa fazer isso. No entanto, em um estudo em ratos, os pesquisadores descobriram que a inalação de um tipo de curcumina em aerossol ultrapassa a digestão e atinge o cérebro. Os pesquisadores estão otimistas de que o método de inalação também pode funcionar para as pessoas (mas não tente isso em casa!).
Novas formulações orais de curcumina também estão mostrando resultados promissores que atravessam a barreira hematoencefálica.Tomar 80 miligramas de um suplemento oral de curcumina por 4 semanas pode reduzir os níveis de placa associados à doença de Alzheimer, de acordo com um estudo no Nutrition Journal. “Embora a pesquisa em humanos esteja apenas começando, se você tem um histórico familiar de Alzheimer, você pode conversar com seu médico sobre novas formulações suplementares de curcumina”, diz a nutricionista e especialista em Alzheimer, Susie Zachman, MS, RDN.

Ajuda com depressão

Tomar curcumina pode ajudar a aliviar alguns sintomas da depressão. Quando as pessoas com transtorno depressivo maior receberam suplementos de curcumina por 8 semanas, relataram sentir-se melhor e tomar curcumina foi significativamente mais eficaz na melhora de vários sintomas relacionados ao humor do que um placebo.

Pode ajudar a combater o câncer

Há pesquisas promissoras sobre a capacidade da cúrcuma de ajudar a manter o câncer sob controle. Vários estudos realizados em camundongos sugerem que a curcumina pode ser tóxica para células tumorais. Há muita pesquisa promissora nessa área, mas a curcumina não é uma cura para todos – o tipo de câncer e outros tratamentos afetam a eficácia da curcumina. Um estudo, publicado no Jornal Coreano de Urologia, mostra que a curcumina pode impedir o crescimento do câncer de próstata em cerca de 27%. Até 8 gramas de suplementos diários de curcumina podem ajudar a impedir a disseminação de alguns tumores cerebrais também, de acordo com um estudo do Therapeutic Advances in Medical Oncology. A mesma dose de 8 gramas, combinada com os medicamentos contra o câncer existentes, também pode ajudar a prevenir a disseminação de células cancerígenas, ajudando a eliminar as células que resistem ao tratamento quimioterápico. A pesquisa continua, mas os links e os resultados até agora são promissores. Consulte sua equipe médica antes de adicionar suplementos de curcumina ao tratamento do câncer.

 

Como usar cúrcuma

Cúrcuma deve ser fácil de encontrar no corredor de especiarias do seu supermercado local. Açafrão com sabor e colorido, açafrão é freqüentemente usado em pratos asiáticos. Você verá em receitas indianas, como caril, dal, tikka masala ou tandoori. Mas só porque é tradicionalmente encontrado na culinária asiática não significa que você não pode usá-lo de maneiras novas e interessantes. Tente adicionar um traço a legumes assados, ovos mexidos, smoothies ou verduras salteadas.
Açafrão também é adicionado a receitas antigas de bebida que foram pensadas para ter propriedades calmantes. O leite dourado – uma mistura de leite, açafrão-da-terra e às vezes adoçante, pimenta-do-reino, gengibre e canela – faz parte da tradição da medicina oriental há anos, onde se acreditava que eliminava a tosse e o congestionamento. Bebidas lácteas douradas e laticínios com cúrcuma passaram recentemente para o mainstream nos EUA: você pode até ver sua cafeteria local servindo uma xícara de ouro, às vezes com leite de coco ou óleo, pois a gordura pode aumentar a absorção. Muitas pessoas também estão bebendo chá de açafrão para seus supostos benefícios para a saúde.
Se você nunca tentou cúrcuma antes, agora é o momento perfeito. Embora a pesquisa sobre usos benéficos específicos esteja em andamento, definitivamente não pode prejudicar a sua culinária com um pouco mais de açafrão.

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