Organic Food Definition Benefits Cost

O mercado de alimentos orgânicos tem experimentado um crescimento sem precedentes nos últimos anos, mesmo assim, ainda há alguns elementos que retêm o mercado de alimentos orgânicos do domínio total: os custos adicionais associados à compra orgânica, a confusão sobre o que realmente significa orgânico e as vantagens de saúde, se houver, associadas aos alimentos orgânicos.

O que é orgânico?

Produtos cultivados organicamente não podem ser cultivados com o uso de fertilizantes de base química ou pesticidas sintéticos. Isso não significa necessariamente que nenhum pesticida foi usado, mas quaisquer pesticidas teriam que ser regulados e não sintéticos. Também não é permitido ser geneticamente modificado e não foi irradiado.

Para serem considerados orgânicos, os produtos animais precisam vir de animais que foram alimentados com uma dieta orgânica e foram criados sob certas condições que promovem a saúde e o bem-estar animal. Animais organicamente criados não podem ser alimentados com antibióticos ou outros hormônios de crescimento.

Tecnicamente, a comida que você cultiva em sua própria horta doméstica pode ser considerada orgânica se você não usar pesticidas sintéticos e adotar fertilizantes naturais. No entanto, você não pode reivindicar sua comida de jardim como oficialmente orgânica, a menos que obtenha a aprovação do Departamento de Agricultura dos EUA.

Para usar o rótulo “orgânico” nos alimentos vendidos nos EUA, produtores de alimentos e produtores devem aderir aos regulamentos estabelecidos na Lei de Produção de Alimentos Orgânicos de 1990 , entre outras restrições. Pode ser complicado e caro solicitar e receber certificação orgânica, e é por isso que muitos produtores não se incomodam em fazê-lo, mesmo que a comida seja cultivada organicamente.

Alimentos Orgânicos e Saúde

Enquanto o rótulo orgânico em alimentos significa que ele foi cultivado de acordo com os regulamentos, ainda há um debate desenfreado sobre as implicações para a saúde do cultivo orgânico. Um estudo de 2014 no British Journal of Nutrition apresenta um argumento convincente para alimentos orgânicos e é frequentemente citado em debates sobre o assunto. O estudo é baseado em uma meta-análise de 343 estudos revisados ​​por pares sobre alimentos orgânicos, e descobriu que os alimentos orgânicos podem ser mais nutritivos e seguros do que os alimentos não-orgânicos.

  • Antioxidantes em Alimentos Orgânicos . O estudo constatou que as concentrações de uma gama de antioxidantes (como os polifenóis) eram substancialmente maiores em cultivos orgânicos. Antioxidantes desempenham um papel na redução do risco para uma variedade de doenças crônicas, incluindo certos tipos de câncer.
  • Efeitos do cádmio . O estudo também descobriu que as culturas cultivadas convencionalmente tinham quatro vezes o nível de resíduos de pesticidas em comparação com as culturas orgânicas, e também tinham concentrações significativamente maiores de cádmio. De acordo com a Agência para Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças nos Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos, a exposição oral prolongada a baixos níveis de cádmio pode resultar em danos nos rins e fragilidade óssea em humanos, e tem sido associada a anemia, doença hepática, nervos danos e danos cerebrais em animais.
  • Pesticidas e mulheres grávidas . Um estudo publicado no Environmental Health Perspectives dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA descobriu que as mulheres grávidas que viviam perto de fazendas que aplicavam pesticidas eram mais propensas a dar à luz crianças com autismo e outros transtornos do desenvolvimento neurológico e atrasos.
  • Pesticidas e bebês e crianças pequenas . O Centro Nacional de Informações sobre Pesticidas da Universidade Estadual de Oregon afirma: “Bebês e crianças são mais sensíveis aos efeitos tóxicos dos pesticidas do que os adultos”.

Por outro lado, um estudo de 2014 da Unidade de Epidemiologia do Câncer da prestigiada Universidade de Oxford perguntou a 600.000 mulheres de 50 anos ou mais sobre suas dietas e não encontrou associação entre comer alimentos livres de pesticidas (incluindo alimentos orgânicos) e risco geral de desenvolver câncer.

Saúde de Alimentos Orgânicos

Preocupações de custo

Historicamente, os alimentos orgânicos custam significativamente mais do que os alimentos cultivados convencionalmente. No entanto, concluiu-se que os consumidores não deveriam operar sob a suposição de que os alimentos orgânicos sempre custam mais – de 100 alimentos diferentes encontrados em quatro fornecedores separados, opções orgânicas eram em média 47% mais caras do que suas contrapartes cultivadas convencionalmente. A variedade foi variada – para alguns itens, os consumidores pagariam três vezes mais pela opção orgânica, enquanto que com outros alimentos a opção orgânica era o mesmo preço ou mais barata que a versão convencional.

Quando comprar orgânicos

Apesar dos resultados do estudo da Universidade de Oxford, há uma filosofia “não pode ferir, pode ajudar” entre muitos especialistas em saúde quando se trata de comer alimentos orgânicos. Nutricionista Conner Middelmann Whitney conclui em Psychology Today que “se você quiser diminuir o risco de câncer, é melhor escolher orgânicos. Não importa o que o último estudo diga.

Dados os potenciais benefícios para a saúde decorrentes do consumo de alimentos orgânicos, pode ser tentador mudar para uma dieta totalmente orgânica, mas isso muitas vezes não é realista para aqueles com um orçamento pessoal apertado . Felizmente, existem várias estratégias para economizar dinheiro na compra de produtos orgânicos .

Por exemplo, você só pode comprar frutas orgânicas frescas, como morangos ou mirtilos, ou itens que seu filho consome regularmente. Muitos defensores orgânicos podem dizer que não há “área cinzenta” quando se trata de alimentos orgânicos, mas priorizar algumas compras orgânicas é um ótimo lugar para começar, se você está tentando manter um orçamento.

Aprovado versus seguro

Em 2014, a Aliança para Alimentação e Agricultura publicou um relatório com base em uma análise de quase 12.000 amostras de alimentos e água conduzidas pelo Programa de Dados sobre Pesticidas. O relatório concluiu que mais de 99% das amostras analisadas demonstraram níveis de pesticidas inferiores ao nível de limiar definido pela Environmental Protection Agency (EPA). O estudo foi usado para ressaltar a mensagem de que “frutas e hortaliças convencionais e orgânicas são seguras, e os consumidores podem comer mais de ambos com confiança”.

O Environmental Working Group (EWG) contesta essa mensagem com o seguinte: “É verdade que quase todas as amostras atendem aos limites legais, mas legal nem sempre é seguro.” O EWG acredita que as regras da EPA são muito frouxas e que Os níveis de tolerância [EPA] foram estabelecidos para proteger todos [as pessoas] que comiam produtos, pois acreditamos que eles deveriam ser, mais frutas e vegetais falhariam [no teste]. ”Em última análise, cabe a cada indivíduo e família decidir onde tolerar e os níveis de conforto mentem.

Escolhendo itens de produtos orgânicos

O Dirty Dozen é uma lista anual publicada pelo EWG. Ele destaca 12 frutas e legumes que receberam os piores resultados em testes de laboratório conduzidos pelo Programa de Testes de Pesticidas do USDA e pela Food and Drug Administration dos EUA.Deborah Gerszberg , RD, CNSC, CDN, nutricionista clínica do Centro Pâncreas do Centro Médico da Universidade de Columbia, segue pessoalmente as diretrizes estabelecidas na lista Dirty Dozen e recomenda que outras pessoas também o façam. A lista muda a cada ano devido ao clima e outros elementos que podem ameaçar as culturas em vários locais e, portanto, influenciam a frequência e a intensidade das aplicações de pesticidas.

O EWG classifica as frutas e legumes em ordem, começando com o pior dos piores. Essa classificação é baseada em vários elementos das análises do USDA e do FDA, incluindo a porcentagem de amostras que tinham pesticidas detectáveis, o número médio de pesticidas encontrados em uma amostra e a quantidade média (em partes por milhão) de todos os pesticidas encontrados.

A partir de 2015, o Dirty Dozen apresenta os seguintes itens de produção (em ordem) que o EWG diz que definitivamente devem ser comprados orgânicos:

  1. Maçãs
  2. Pêssegos
  3. Nectarinas
  4. Morangos
  5. Uvas
  6. Aipo
  7. Espinafre
  8. Pimentão doce
  9. Pepinos
  10. tomate cereja
  11. Ervilhas (importadas)
  12. Batatas

O EWG também adiciona duas categorias de bônus que pontuaram mal nas análises.Este ano, foi pimentas e folhas verdes, incluindo couve e couve.

Dois temas comuns saltam nesta lista:

  • Crescido Acima do Solo . Com exceção das batatas, todas as frutas e verduras desta lista são cultivadas acima do solo. Plantas acima do solo são mais suscetíveis à aplicação direta de pesticidas pulverizados.
  • Não descascado . Cada item dessa lista pode ser comido sem descascar.Enquanto os consumidores muitas vezes descascam batatas e removem as ervilhas das vagens de ervilha, ambas as “tripas” são comestíveis. Isso significa que não há barreira protetora entre a porção comestível do alimento e os pesticidas aplicados topicamente.

Escolhendo itens de produtos orgânicos

Escolhendo Produtos Biológicos Orgânicos

Quando se trata de produtos de origem animal, a terminologia pode ser esmagadora.Além do orgânico, os rótulos incluem gaiola-livre, criados na fazenda, alimentados com capim, com acabamento em grama, sem antibióticos, sem hormônios, criados humanitariamente, ao ar livre, sem nitritos e muito mais. Não é de admirar que os consumidores estejam confusos.

Como o termo mais regulamentado do grupo, “orgânico” é um bom ponto de partida quando você está de olho em rótulos na seção de carne e laticínios. Não há lista de produtos para animais, mas ainda há muita pesquisa para ajudar a informar as decisões de compra.

Aqui está um resumo do que significa “orgânico” com vários produtos animais:

  • Pecuária . A pecuária orgânica não é criada com hormônios ou antibióticos, e também é criada com padrões regulamentados de bem-estar animal que normalmente incluem acesso à alimentação de pastagem. Segundo a Clínica Mayo, o gado que é permitido alimentar-se em pasto (alimentado com capim) pode fornecer carne mais magra, contém mais ácidos graxos ômega-3 saudáveis ​​para o coração, tem maiores concentrações de antioxidantes e vitaminas e fornece mais conjugados ácido linoléico, que é pensado para reduzir o risco de doenças cardíacas e certos tipos de câncer.
  • Leite Como o leite orgânico não pode ser produzido a partir de vacas leiteiras criadas com hormônios, o leite resultante é menor em certos níveis hormonais, incluindo o IGF-1. Níveis elevados de IGF-1 podem significar más notícias para as pessoas, especialmente aquelas que já correm risco de certos tipos de câncer. Um estudo no Journal of National Cancer Institute descobriu que “qualquer aumento nos níveis de IGF-1 atribuível ao consumo de leite poderia … potencialmente contrabalançar um efeito protetor do cálcio dietético do leite no câncer colorretal”. vacas leiteiras criadas organicamente também têm níveis mais altos de ácidos graxos ômega-3 saudáveis.
  • Aves De Capoeira . Há alguma evidência de que o frango orgânico possui níveis mais baixos de bactérias resistentes aos antibióticos do que o frango cultivado convencionalmente, mas para muitas pessoas, essa informação é superada pelas imagens cada vez mais públicas de frangos não orgânicos sendo criados em condições desumanas. Frangos organicamente criados devem ter acesso ao exterior.

Alimentos que você não precisa comprar orgânicos

Se você preferir comprar orgânicos, quando se sentirá mais confortável optando pelo convencional? Além do Dirty Dozen, o EWG também lança uma segunda lista anual chamada Clean Fifteen . O Clean Fifteen representa os itens que pontuaram melhor com base na análise do Programa de Testes de Praguicidas do USDA e da Food and Drug Administration dos EUA.

A partir de 2015, de acordo com o EWG, se você estiver indo para convencional, estes são os alimentos para escolher:

  1. Abacates
  2. Milho doce
  3. Abacaxi
  4. Repolho
  5. Ervilhas doces (congeladas)
  6. Cebolas
  7. Espargos
  8. Mangas
  9. Mamão
  10. kiwis
  11. Berinjela
  12. Toranja
  13. Cantalupo
  14. Couve-flor
  15. Batatas doces

Dos 15 itens desta lista, 11 são tipicamente descascados de alguma forma durante a preparação de alimentos. Ao comparar essa lista com a Dirty Dozen, fica claro que a presença de um peeling externo pode influenciar o grau de suscetibilidade dos alimentos a pesticidas.

Itens alimentares não produzidos

O EWG também diz que você pode consumir especiarias não orgânicas. Mesmo se pesticidas foram usados ​​durante o crescimento das especiarias, você está recebendo uma quantidade comparativamente pequena desses pesticidas em cada mordida, provavelmente não vale a pena o custo adicional de produtos orgânicos.

Com ovos, a nutrição pode ser manipulada com base em como os agricultores alimentam as galinhas e, assim, níveis mais altos de ácidos graxos ômega-3 podem ser introduzidos. No entanto, do ponto de vista da saúde e nutrição, a menos que os óvulos tenham sido especificamente manipulados para ter nutrientes adicionais, “não há diferenças significativas que afetem a saúde entre ovos orgânicos e convencionais”, segundo o The Washington Post . A decisão de escolher ovos orgânicos pode ter mais a ver com o bem-estar animal do que com concentrações de substâncias nocivas.

Não Produzir Alimentos

Considerações finais

A comida orgânica pode ser cara, mas em vez de adotar uma abordagem “tudo ou nada”, pode ser melhor priorizar e comprar alimentos orgânicos que lhe proporcionem o maior retorno possível. Em última análise, comer mais frutas e verduras é uma das coisas mais importantes que você pode fazer pela sua saúde, por isso não se coíbe do corredor dos produtos só porque está intimidado pelos preços ou pelo debate orgânico versus convencional. Tente apontar para os alimentos que estão em temporada. Eles são mais baratos e carregam uma pegada de carbono muito menor do que os alimentos cultivados no mundo.

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