O COVID-19 diminuiu minhas chances de ter filhos?

O COVID-19 diminuiu minhas chances de ter filhos?

Eu pensei que teria filhos quando fiz 36 anos.

Isso é quase tão velho quanto minha mãe quando ela me teve, então por um longo tempo pareceu uma idade fina e normal. Também parecia tão distante, assim que entrei nos meus trinta e poucos anos. Eu passava meu tempo jantando com amigos encharcados de vinho, viajando por semanas a fio e geralmente gostando de ser uma mulher solteira com empréstimos pagos a estudantes e um pouco de renda disponível pela primeira vez, bem, sempre. Eu não estava pensando muito sobre se eu queria filhos – decidir se eu queria filhos era para uma pessoa mais velha e mais sábia.

Mas então nosso mundo foi derrubado. Não estou viajando, comendo fora ou mesmo saindo muito do meu apartamento hoje em dia. Esqueça o namoro: fico feliz em ver um amigo a dois metros de distância por alguns minutos.

Estimativas otimistas prevêem que uma vacina COVID-19 pode estar pronta no próximo ano. Mas estimativas mais conservadoras e francamente realistas, descubra que pode levar anos até que uma vacina esteja amplamente disponível.

Faço 34 anos este ano. Vamos com uma estimativa moderada: dois anos para fazer uma vacina. Vou ter pouco mais do meu 36º aniversário. A pessoa que precisa encontrar um parceiro e decidir se o futuro inclui crianças não parece tão distante.

Estou longe de ser a única pessoa que lida com isso. Pessoas solteiras se preocupam com a data com segurança. Casais se perguntam se agora é o momento certo para trazer uma criança ao mundo– ou, se estiverem usando tratamentos de fertilidade, se podem continuar. Todos nós, muitos que pensamos que tinham objetivos claros para os quais estavam trabalhando, agora encontram nossas vidas governadas por incertezas. O principal deles: como você considera iniciar uma família quando não consegue sair da bolha?

Pacinthe Mattar, jornalista de 34 anos e morando em Toronto, esperava, como eu, sair e entrar em um relacionamento em algum momento – mas não parecia uma preocupação urgente. Agora, no entanto, ela ficou impressionada com a sensação de que mesmo a oportunidade de tentar está escapando dela. "Sinto que estou segurando uma bola de basquete. É como Kawhi Leonard, tenho a bola e preciso arremessar, e o cronômetro está acabando. A pandemia está acabando meu relógio de tiro com o objetivo de me casar e ter filhos ”, diz Mattar. "O tempo está nos mantendo reféns."

David Kessler, co-autor de um dos textos seminais sobre luto, Sobre Luto e Luto, observa que, por meio do COVID-19, estamos sentindo muitos tipos de luto, entre eles o luto antecipatório. "O luto antecipatório é o sentimento que temos sobre o que o futuro reserva quando não temos certeza", ele disse ao Harvard Business Review. “O luto antecipatório também é um futuro mais amplamente imaginado. Está chegando uma tempestade. Há algo ruim por aí. Com um vírus, esse tipo de tristeza é tão confuso para as pessoas. Nossa mente primitiva sabe que algo ruim está acontecendo, mas você não pode vê-lo. Isso quebra nossa sensação de segurança. Estamos sentindo essa perda de segurança ".

Ao lidar com esta crise, lamentei os futuros sobre os quais havia fantasiado. Aqueles em que viajo, encontro, talvez me dou bem com um cara que conheci em uma festa. Nós namoramos por um tempo, nos mudamos juntos, talvez nos casemos, mas certamente descobrimos se as crianças fazem parte da imagem. Mas com o COVID, de repente, essas possibilidades de encontros fortuitos são diminuídas.

As pessoas que pensavam que queriam filhos encontram-se em uma situação semelhante. Sarah MacIndoe, gerente de programa de 34 anos, sem fins lucrativos, mudou sua família de Toronto a Ottawa para aproveitar um custo de vida mais baixo antes de ter um segundo filho. Ao chegarem à cidade, entraram em contato com a única clínica de fertilidade da cidade para iniciar o processo. Seu primeiro filho, agora com três anos, foi concebido com inseminação intra-uterina, e MacIndoe e seu parceiro decidiram usar o mesmo procedimento para o segundo.

Os tratamentos de fertilidade exigem uma série de testes e devem ocorrer antes que os tratamentos reais possam começar. MacIndoe estava terminando seus testes quando os protocolos de bloqueio de Ontário cancelaram temporariamente todos os procedimentos médicos não essenciais, incluindo tratamentos e assistência à fertilidade. (Desde que falamos, algumas províncias, incluindo Ontário, começaram a implementar procedimentos médicos não essenciais.)

"Para pessoas com crianças que já estão em casa, esse é o momento menos sexy de todas as nossas vidas", diz MacIndoe. Ela e o parceiro dela ainda quer outro filho– mas a espera para usar novamente os serviços de fertilidade é uma preocupação. "Estou impaciente, mas já estou cansado. Estou tão cansado. Não consigo imaginar, ainda mais velho [than I am now] voltando ao estágio recém-nascido novamente. A idade é definitivamente um fator em que penso. ”

Amy *, uma torontoniana que trabalha com tecnologia, e seu parceiro também estavam tentando engravidar por meio de inseminação intra-uterina. Como um casal esquisito, essa era sua única opção de ter os dois filhos que planejavam e esperavam. Mas isso também está em espera. "Temos vários amigos e conhecidos esquisitos que recentemente tiveram um bebê ou estão esperando, e é difícil ficar animado com isso, mesmo que eu queira estar", diz Amy. É difícil comemorar para os outros, enquanto ela se preocupa por não ter seus próprios filhos.

Uma das coisas com as quais lutei pessoalmente é que me preocupar com meu próprio futuro parece tão pequeno no grande esquema das coisas.

Mas Susan Cadell, professora da escola de assistência social da Renison University College da Universidade de Waterloo, que estuda o luto, diz que o luto de todos é legítimo, apesar de sentir que pode não ser tão ruim quanto o que as outras pessoas estão passando. "Não tira o sofrimento de outra pessoa e não anula o sofrimento de outra pessoa", diz ela.

"Todos perdemos muito", diz ela, observando que isso inclui coisas como nossas rotinas e redes sociais. “Essas são todas as perdas. E então o que sentimos é tristeza. ”

Parte de aprender a lidar com o luto é aceitação. Neste momento, acho que o que isso significa é aprender a aceitar a incerteza. Nenhum de nós sabe o que o futuro reserva – mas também sabíamos antes? Não havia garantias de que, aos 36 anos, eu tivesse tudo o que queria alinhado para a minha vida antes das crianças no lugar – ou mesmo que eu pudesse ter o meu próprio. Talvez eu sempre queira ser a tia divertida dos filhos dos meus amigos.

Também vale a pena considerar que, embora uma pandemia não seja algo fácil de se viver, também não diminui a vida. A posse da humanidade na terra foi pontuada por pragas, vírus e catástrofes – e, no entanto, as pessoas ainda encontraram maneiras de se apaixonar, ter filhos e continuar. (Minha mãe me lembrou recentemente que os dois pais dela sobreviveram à gripe espanhola de 1918 – sorte para nós.)

Depois, há as pessoas que sabem o que querem, não importa o quê. Emily *, uma profissional de saúde de 40 anos em Toronto, esperava que, como eu, conhecesse um parceiro com quem eventualmente tivesse filhos. Ela até deu o passo de fazer a recuperação de ovos aos 36 anos, para aumentar a probabilidade de ter filhos mais tarde na vida.

A pandemia não impediu seus planos; acelerou-os. “Eu estava debatendo quando tinha 40 anos. Eu fiquei tipo, 'Oh, eu tenho tempo. Talvez eu espere até os 41 '', diz ela. "Mas eu posso estar em um [fertility clinic] lista de espera até os 41 anos. Percebi que é hora de fazer a bola rolar agora. "

Ela ainda terá uma espera frustrante, mas, um dia depois de eu falar com ela, ela ligou para a clínica de fertilidade para avisar que queria começar a tentar engravidar o mais rápido possível.

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