Dieta Mediterrânea – uma visão para os olhos doloridos

O velho ditado é que você é o que você come. Ao longo dos últimos anos, como notei que meu metabolismo diminuiu, tenho que ser muito mais consciente do que eu como. Um hambúrguer aqui, uma cerveja lá … ele acrescenta. Pessoalmente, eu odeio dietas. Eu gosto de saladas tanto quanto o próximo cara, mas não estou olhando para resolver completamente meus hábitos nutricionais.  Felizmente, correr é uma das minhas atividades favoritas que me dá mais margem de manobra e me ajuda a encontrar um equilíbrio. Dito isto, estar ciente e controlar o que comemos é uma parte natural da vida, e para aqueles que estão à procura de uma dieta decente, eu tenho um sobre o qual eu gostaria de falar: A Dieta do Mediterrâneo .

Por que um profissional do olho gostaria de falar com você sobre uma dieta? Porque este foi associado à prevenção da degeneração macular.

A dieta mediterrânea é uma dieta de “moda” popularizada pelos hábitos alimentares saudáveis ​​de pessoas de países que fazem fronteira com o Mediterrâneo, onde predominam dietas ricas em frutas, vegetais, peixes e grãos integrais. É principalmente uma dieta saudável para o coração, repleta de alimentos que ajudam a diminuir o colesterol LDL “ruim” e prevenir o desenvolvimento de placas arteriais. Mas não é apenas uma dieta saudável para o coração. Também tem sido associado a casos reduzidos de doenças graves como câncer, Parkinson e Alzheimer. E, mais recentemente, de acordo com dois estudos europeus, parece afastar a degeneração macular (AMD), que é a principal causa de cegueira.

Um dos estudos analisou 883 pessoas com mais de 55 anos, mais da metade apresentou AMD inicial (seca), mas não sofreu perda de visão associada. Os participantes receberam um questionário para determinar quão íntima sua dieta se encaixam com a dieta do Mediterrâneo e marcou 0 a 9. (Uma pontuação de 6 ou mais foi considerada como “de perto” aderindo à dieta.) Com base neste estudo, aqueles que aderiram para a dieta tinha um risco reduzido de 35% de AMD. Isso é significativo.

Uma descoberta particularmente interessante associada a este estudo é que o consumo de frutas e cafeína parece diminuir o risco de AMD. A cafeína não é necessariamente considerada como parte da dieta mediterrânea, embora pessoas da região normalmente bebam quantidades significativas de café e chá. Os resultados do estudo – que foi realizado pelo Dr. Rufino Silva, MD, PhD da Universidade de Coimbra – foram relatados durante uma reunião recente da American Academy of Ophthalmology (AAO). (Aliás, tive a chance de visitar a Universidade de Coimbra há vários anos, é um lugar bonito. Uma pequena trivialidade … embora a Universidade não seja bem conhecida fora de Portugal, é uma das universidades mais antigas que atuam continuamente no mundo.)

O segundo estudo foi muito mais amplo, envolvendo pesquisadores de oito países europeus e 4.753 pessoas selecionadas aleatoriamente com mais de 65 anos. Como o estudo do Dr. Silva, os participantes completaram um questionário dietético, além de receber um exame de olho e ter uma fotografia de cor retinal digital ocupado. Este estudo também encontrou uma correlação entre uma dieta rica em alimentos à base de Mediterrâneo e menor incidência de DMAE.

A razão pela qual essa dieta parece ser um poderoso dissuasor para a AMD é que ela é embalada com ácidos graxos ômega-3, antioxidantes e uma série de nutrientes anti-inflamatórios que suportam a saúde dos vasos sanguíneos. Considerando que o olho possui a rede mais intrincada de vasos sanguíneos no corpo, faz sentido que tal dieta tenha benefícios significativos para a saúde ocular.

Grande parte da pesquisa em torno da dieta mediterrânea tem sido focada em saúde cardiovascular, prevenção de diabetes e outras condições gerais de saúde, mas o impacto potencial para melhorar a saúde da retina não pode ser subestimado. Isto é especialmente importante, considerando que as taxas de AMD deverão continuar aumentando nas próximas décadas.

Dieta Mediterrânea – uma visão para os olhos doloridos
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