Quando Candace conheceu Eric em um site de namoro online , ele parecia um sonho se tornando realidade. Depois de um duro divórcio no ano anterior, ela ficou emocionada ao encontrar um homem que compartilhava sua religião, interesses e amor por crianças e animais. Infelizmente, eles não podiam se encontrar pessoalmente porque ele estava estudando no exterior, mas eles conversavam e mandavam mensagens todos os dias.

Então, certo dia, Eric ligou em pânico, dizendo que seu passaporte havia sido roubado. Ele precisava de dinheiro com pressa ou seria expulso do país apenas alguns meses antes de obter seu diploma. Candace depositou para ele a pequena quantia sem hesitação – mas quando ele a contatou algumas semanas depois dizendo que precisava de uma soma muito maior para pagar as contas legais, ela percebeu que estava sendo enganada.Toda a sua relação com Eric era um esquema para tirar dinheiro dela.

Essa história é fictícia, mas o cenário é muito real. De acordo com investigações , os golpes de romance ou confiança on-line são um tipo de crime na Internet que cresce rapidamente. Mais de 14.500 americanos foram vítimas desse tipo de golpe em 2016, contra menos de 6.000 em 2014. E esse número pode representar apenas uma fração do total real. Acredita-se que cerca de 85% de todos os golpes de romance nunca são relatados, porque as vítimas têm vergonha de se apresentar.

O que são scams online de romance

Golpes de romance on-line são uma forma de golpe de “pesca de gato”, em que uma pessoa cria uma identidade online falsa. Alguns catfishers usam essas identidades falsas para perturbar ou assediar outras pessoas on-line, ou apenas para flertar sem compromisso. Mas para os golpistas de romance, é tudo sobre dinheiro. Eles atraem suas vítimas para um relacionamento on-line e o usam para obter dinheiro deles – às vezes milhares de dólares.

1. Como os golpistas romances operam

Os golpistas de romance funcionam configurando perfis falsos em sites de encontros e mídias sociais. Às vezes, eles usam nomes falsos e fotos de estoque; em outros casos, eles roubam nomes, imagens e informações pessoais de pessoas reais. Eles geralmente afirmam ter empregos que os mantêm fora do país por longos períodos de tempo, como trabalhar em uma plataforma de petróleo, servir nas forças armadas ou trabalhar para uma organização sem fins lucrativos.

Em seguida, eles procuram as vítimas – geralmente pessoas solitárias e vulneráveis ​​- e trabalham para construir relacionamentos com elas. Eles podem passar meses conquistando suas vítimas com conversas regulares, longos e-mails, poesia, presentes e declarações de amor – tudo, exceto reuniões face a face. Muitas vezes, eles contam com scripts pré-escritos que lhes dizem exatamente o que dizer em que ponto do relacionamento. O jornal Britain’s Telegraph informou em 2016 sobre uma mulher que foi sentenciada a dois anos de prisão por escrever roteiros para golpes de romance, incluindo uma em que o golpista alegou ser uma viúva cujo marido foi morto nos ataques de 11 de setembro.

Em seguida, os golpistas começam a pedir dinheiro. Muitas vezes, eles começam pedindo uma pequena quantia, como algum dinheiro extra para o presente de aniversário de uma criança. Uma vez que eles sabem que a vítima está viciada, eles fingem passar por algum tipo de crise que requer uma grande quantia de dinheiro para consertar, como um assalto, um problema médico ou legal, uma conta bancária congelada ou uma oportunidade de negócio. Muitas vezes, eles trabalham com cúmplices que se apresentam como amigos, médicos, advogados ou outras pessoas que podem apoiar sua história.

Os golpistas geralmente pedem dinheiro às suas vítimas de uma forma que é difícil de rastrear, como um cartão pré-pago ou uma transferência eletrônica. As vítimas muitas vezes ficam felizes em pagar, porque acham que ajudar o interesse amoroso facilitará o encontro delas em pessoa. Em vez disso, o scammer continua a amarrar a vítima junto com mais pedidos de dinheiro, às vezes mantendo a fraude por anos. Quando a vítima finalmente acorda – ou fica sem dinheiro – o golpista desaparece.

Em alguns casos, o golpe continua mesmo depois que a vítima se apanha. Os golpistas admitem que o romance começou como uma trapaça, mas afirma que eles se apaixonaram pela vítima. Em seguida, eles usam seu domínio emocional sobre a vítima para atraí-los para ajudá-los com seus crimes – às vezes até transformá-los em cúmplices de outras fraudes.

2. Perfil de um Scammer

Muitos scammers romances operam fora dos Estados Unidos. De acordo com o HuffPost, a maioria deles está localizada em Gana e na Nigéria, mas um número crescente se origina em comunidades de imigrantes da África Ocidental no Canadá, Malásia e Grã-Bretanha. Alguns deles são criminosos de carreira, mas muitos são estudantes universitários com baixos rendimentos à procura de dinheiro extra. Na Nigéria, muitos desses fraudadores – conhecidos como “garotos do Yahoo”, depois do portal da Internet, o Yahoo – ficaram muito ricos, comprando várias casas, carros sofisticados e jóias caras com o produto de seus crimes.

Para ganhar esse tipo de dinheiro, os golpistas de romance costumam ter várias vítimas no gancho de uma só vez. HuffPost cita um caso em que uma única pessoa estava trabalhando 25 golpes de romance online de uma só vez, posando tanto para homens quanto para mulheres. Alguns dos golpistas mais bem-sucedidos extraíram dezenas ou até centenas de milhares de dólares de uma única vítima.

3. Perfil de uma vítima

Algumas pessoas são mais propensas a serem segmentadas do que outras. As vítimas favoritas dos golpistas são:

  • Mulheres . A maioria das vítimas de golpes de romance são mulheres. Os golpistas preferem mulheres mais velhas que são divorciadas ou viúvas, pois são mais propensas a serem emocionalmente vulneráveis ​​e inseguras quanto ao namoro.
  • Residentes de nações desenvolvidas . Os golpistas encontram suas vítimas em todo o mundo. No entanto, eles tendem a visar pessoas que vivem em países desenvolvidos, que são mais propensos a ter dinheiro de sobra. Repórteres do HuffPost falaram com vítimas de golpes na Austrália, Brasil, Grã-Bretanha, China, Alemanha, Quênia, Nova Zelândia e EUA.
  • Pessoas profissionalmente bem sucedidas . É tentador pensar que as vítimas de golpes de romance devem ser estúpidas ou ingênuas, mas estudos mostram que não é o caso. Um estudo de 2009 da Universidade de Exeter , na Grã-Bretanha, descobriu que, em geral, as vítimas desses golpes são bons tomadores de decisão na maioria dos aspectos de suas vidas e, muitas vezes, têm carreiras bem-sucedidas. No entanto, na área dos relacionamentos, eles tendem a ser impulsivos e abertos à persuasão dos outros.
  • Pessoas que sofreram recentemente uma crise . Um estudo da Federal Trade Commission (FTC) de 2013 descobriu que as pessoas têm mais de duas vezes e meia a probabilidade de serem vítimas de fraude se passaram por um “evento negativo da vida” nos últimos dois anos. Exemplos incluem perda de emprego, divórcio, a morte de um ente querido ou uma crise médica na família. As pessoas que passaram por uma crise correm um risco maior de todos os tipos de golpes on-line , não apenas de golpes de romance.
  • Sobreviventes de abuso . A psicóloga Monica Whitty, da Universidade de Leicester, na Grã-Bretanha, entrevistou várias vítimas de golpes de romance e descobriu que a maioria delas já havia passado por um relacionamento abusivo.Durante essa experiência, eles viviam em negação, encontrando maneiras de desculpar o comportamento abusivo ou até mesmo bloquear toda a memória dele.Assim, eles eram mais propensos a fechar os olhos para os sinais de alerta de um golpe de romance, surgindo com desculpas para o comportamento suspeito como haviam feito no passado.
  • Vítimas de golpes anteriores . Golpistas de romance também gostam de atacar pessoas que foram vitimadas antes. Você pode pensar que ser enganado uma vez tornaria as pessoas mais cautelosas no futuro, mas muitas vezes a resposta delas é exatamente o oposto. O estudo da Universidade de Exeter descobriu que as pessoas que caíram por um golpe são consistentemente mais propensas a mostrar interesse em outro. Concluiu que até 20% da população do Reino Unido é naturalmente vulnerável a fraudes.

4. As Vítimas Secundárias

As pessoas que se apaixonam por golpes de romance não são as únicas vítimas.Golpistas também podem causar muitos problemas para as pessoas – geralmente homens – cujas imagens roubam para criar suas identidades falsas.

É muito provável que os soldados dos EUA sejam alvos, uma vez que o facto de ser destacado para o exterior dá aos golpistas uma boa desculpa para não poderem encontrar pessoalmente os seus interesses amorosos. Além disso, a imagem de um forte soldado protegendo seu país tende a atrair mulheres que procuram amor online. Mesmo os oficiais de alta patente não estão imunes a esse problema. O HuffPost relata que o general John F. Campbell teve sua imagem usada em mais de 700 perfis falsos no espaço de seis meses depois de assumir o controle das forças militares dos EUA no Afeganistão.

Outro alvo, o Dr. Steve G. Jones, tinha não apenas sua imagem, mas toda a sua identidade roubada por golpistas. Durante vários anos, ele vem recebendo e-mails furiosos, mensagens no Facebook e, às vezes, até mesmo visitas pessoais de mulheres que afirmam que ele quebrou o coração e levou o dinheiro delas. Muitos deles se recusam a acreditar que ele não é o homem pelo qual se apaixonaram e imploraram que ele continuasse um relacionamento que nunca existiu. Jones agora dirige um grupo inteiro do Facebook dedicado a expor golpistas que usaram sua imagem para defraudar mulheres.

Romance Online Golpeia Vítimas Secundárias

Perigos de golpes de romance on-line

Os golpes de romance on-line podem custar às vítimas milhares de dólares – às vezes até as economias de toda a vida – e as chances de recuperar qualquer coisa são muito baixas.HuffPost relata que um notório golpista nigeriano, Olayinka Ilumsa Sunmola, levou pelo menos três mulheres à falência e custou vários outros empregos e suas casas.

Essas perdas financeiras devastadoras estão longe dos únicos perigos que os golpes de romance representam para suas vítimas. Outros perigos incluem:

  • Ajudando Outros Crimes . As vítimas de golpes de romance acabam por favorecer os golpistas em outros crimes. Golpistas podem usar suas vítimas para lavar dinheiro roubado, transportar drogas ou bens roubados, ou até mesmo ajudá-los a enganar os outros. Às vezes, as vítimas nem percebem que estão sendo usadas dessa maneira. Por exemplo, a National reporta o caso de Sharon Armstrong, uma mulher da Nova Zelândia que foi levada a transportar drogas e passou dois anos e meio em uma prisão argentina. Em outros casos, as vítimas são tão emocionalmente dependentes dos golpistas que entram voluntariamente em uma vida de crime para ajudá-las.
  • Extorsão . Se os golpistas não conseguem enganar ou convencer suas vítimas a ajudá-los a cometer crimes, às vezes eles os chantageiam. Eles obtêm fotos de nudez ou vídeos de suas vítimas e ameaçam libertá-los publicamente se as vítimas não os ajudarem. Em outros casos, eles simplesmente exigem dinheiro das vítimas em troca da promessa de manter as fotos em sigilo. Pior ainda, alguns golpistas nem honram essa promessa. Sunmola extraiu dinheiro de pelo menos duas de suas vítimas por chantagem e postou suas fotos nuas online de qualquer maneira.
  • Perigo Físico . Scammers que vivem no exterior às vezes atraem suas vítimas para fora do país, onde podem enfrentar todos os tipos de perigos. Alguns, como Armstrong, acabam em prisões estrangeiras, enquanto outros são sequestrados e mantidos em resgate. Alguns até acabam mortos. As vítimas que percebem que estão sendo enganadas e vão para o exterior para enfrentar os criminosos podem acabar enfrentando os mesmos perigos.
  • Problemas de saúde mental . As vítimas de golpes de romance geralmente desenvolvem depressão grave e outros distúrbios mentais quando descobrem que foram enganados. Um estudo em Criminologia e Justiça Criminal descobriu que, para a maioria das vítimas, a perda de um relacionamento que eles consideravam genuíno é mais devastadora do que a perda financeira. Muitas vítimas descreveram a experiência como traumática, e a maioria relatou que amigos e familiares demonstraram pouca compreensão ou apoio. Algumas vítimas entraram em um estado de negação, recusando-se a acreditar que a pessoa que amavam não era real. HuffPost relata que algumas vítimas de golpes de romance tentaram ou cometeram suicídio.
  • Tornando-se um alvo de repetição . Uma vez que os golpistas de romance conseguem tirar dinheiro de uma vítima, eles freqüentemente adicionam o nome dessa pessoa a uma “lista de otários” de pessoas que são marcas fáceis para o crime on-line. Eles então vendem essas listas para outros criminosos, expondo suas vítimas a golpes adicionais.

Sinais de alerta de um golpe de romance

Parte do que torna os golpes de romance tão perturbadores para as vítimas é que eles se tornam emocionalmente ligados a alguém que realmente não existe. No entanto, para pessoas que sabem o que procurar, muitas vezes há bandeiras vermelhas que revelam que algo está errado. Aqui estão alguns sinais de alerta de que sua chama on-line pode ser um golpista:

  • Eles são bons demais para ser verdade . Scammers saem de seu caminho para se tornarem atraentes para suas vítimas. Eles estudam os perfis de suas vítimas para entender coisas que são importantes para eles, como religião ou hobbies, e então afirmam compartilhar essas mesmas paixões. Eles combinam suas “personalidades perfeitas” com fotos atraentes de estranhos para parecerem ainda mais atraentes.
  • Seus perfis são escassos . Construir uma identidade falsa consistente a partir do zero é complicado, então muitos golpistas mantêm seus perfis on-line no mínimo.Eles contêm apenas algumas fotos e não estão vinculados a muitos amigos. Os poucos amigos que eles têm geralmente são cúmplices das pessoas com quem você pode ouvir mais tarde, quando seu novo amor começa a pedir dinheiro.
  • Seu inglês é limitado . Como a maioria dos scammers românticos opera em países estrangeiros, suas habilidades em inglês são muitas vezes limitadas. Eles alegam ser americanos, mas suas mensagens são cheias de erros básicos de gramática que um falante nativo de inglês provavelmente não faria.
  • Eles trabalham rápido . Os golpistas de romance tentam levar o romance on-line o mais rápido possível. Eles declaram seu amor pela vítima rapidamente, às vezes depois de apenas uma ou duas conversas. Eles visam tornar suas vítimas emocionalmente dependentes deles o mais rápido possível, para que não arrisquem perdê-los para um romance real antes que tenham a chance de conseguir dinheiro com eles. Às vezes, eles tentam isolar suas vítimas de outras pessoas próximas, como amigos ou familiares, que podem pegar o golpe e avisar a vítima.
  • Eles movem a conversa para outro site . Embora os golpistas normalmente encontrem suas vítimas através de sites de namoro ou mídias sociais, eles preferem não buscar o relacionamento através desses canais. Em vez disso, eles convencem suas vítimas a se comunicarem por meio de e-mail ou aplicativos de mensagens.Isso torna mais fácil para eles manter sua verdadeira identidade escondida e também permite que eles organizem todas as suas comunicações com suas várias vítimas. O HuffPost informa que Viber, WhatsApp e Kik são aplicativos favoritos para golpistas.
  • Eles não podem conhecê-lo pessoalmente . Embora o seu namorado on-line alega que o ama desesperadamente, ele sempre tem uma razão pela qual é impossível você se encontrar pessoalmente. Eles geralmente afirmam estar vivendo fora do país – viajando, trabalhando no exterior ou estacionados no exterior como parte das forças armadas. Às vezes, eles fazem planos para visitá-lo, mas depois criam uma emergência de última hora que interrompe o plano. Eles não estão nem dispostos a participar de um bate-papo por vídeo ao vivo, embora às vezes eles enviem vídeos pré-gravados de si mesmos (que na verdade são roubados).
  • Eles esquecem detalhes importantes . Como os golpistas de romance on-line costumam ter muitas vítimas no gancho de uma só vez, às vezes têm dificuldade em manter todas as suas histórias em ordem. Eles podem esquecer as coisas que você contou sobre si mesmo ou sobre eventos importantes em seu relacionamento.
  • Eles não usam seu nome . Às vezes, um golpista pode até escorregar e chamar uma vítima pelo nome de outra pessoa. Para evitar esse problema, muitos golpistas evitam usar os nomes de suas vítimas. Em vez disso, eles se apegam a carinhos como “mel” ou “docinho”.
  • Eles pedem informações privadas . Frequentemente, os golpistas pedem a suas vítimas fotos ou vídeos íntimos, que depois eles usam como chantagem. Em outros casos, eles buscam informações financeiras, para que possam limpar a conta de suas vítimas diretamente.
  • Eles estão sempre tendo emergências . A maior e mais brilhante bandeira vermelha de todas é que o seu amante online continua pedindo dinheiro para lidar com uma emergência ou outra. Eles têm problemas de saúde, despesas de viagem de emergência, perdas de um roubo ou outro crime, emergências familiares e assim por diante. A primeira vez que uma chama on-line pede dinheiro, você deve ficar desconfiado – mas se acontecer mais de uma vez, você está quase certamente sendo enganado.

Proteja-se contra golpes de romance on-line

Nada disso significa que encontrar amor online é impossível; no entanto, vale a pena ter cuidado. Os golpistas podem aparecer até mesmo nos sites de relacionamento e mídia social mais conceituados – e esses sites não podem exibir quem está inscrito para garantir que seus perfis sejam autênticos. Então, se você quer ter certeza de que sua nova paixão online é o verdadeiro negócio, você mesmo terá que fazer um pouco de trabalho.

1. Como evitar ser enganado

Aqui estão algumas dicas que os especialistas recomendam para se proteger quando encontrar pessoas on-line:

  • Confira sua história . Quando você conhece alguém pela primeira vez, faça uma pequena escavação para ver se eles são quem eles dizem ser. Corra o nome deles por meio de um mecanismo de pesquisa e veja o que aparece. Seus perfis de mídia social e outras informações on-line devem contar com o que eles disseram sobre sua vida. Se você estiver se comunicando com alguém por e-mail, poderá conferir o endereço dele por meio do site RomanceScams.org, que mantém listas de endereços de e-mail que pertencem a golpistas conhecidos.
  • Faça uma pesquisa de imagens . Confira as fotos do perfil da pessoa também.Copie as imagens e, em seguida, execute-as por meio de um mecanismo de pesquisa de imagens invertidas, como imagens do Google . Se você visualizar a mesma foto com um nome ou outra informação diferente, há uma boa chance de ela ter sido roubada do perfil de outra pessoa.
  • Vá devagar . Leve o seu tempo para conhecer alguém que você conheceu online.Faça muitas perguntas e aprenda o máximo que puder sobre elas. Suspeite de quem quer que você se comprometa com um relacionamento rapidamente – esse é um dos sinais de alerta de uma fraude.
  • Conheça na vida real . Quem quer que seja sério sobre o seu relacionamento deve querer conhecê-lo pessoalmente. Se você esteve “junto” por alguns meses, mas nunca esteve na mesma sala, é um bom sinal que sua namorada on-line tem algo a esconder. Seja especialmente suspeito se você tentou marcar uma visita várias vezes e a outra pessoa sempre aparece com uma desculpa no último minuto.
  • Peça conselhos . Se você está se sentindo inseguro sobre um relacionamento online – especialmente se lhe pediram dinheiro – obtenha uma segunda opinião de alguém da sua confiança. Esquematize toda a situação para um membro da família ou amigo e pergunte se parece suspeito para eles. Certifique-se de escolher alguém que não tenha ouvido falar do seu romance e não esteja emocionalmente envolvido nele.
  • Não compartilhe fotos íntimas . Nunca envie imagens íntimas, como fotos nuas ou vídeos sexuais, para alguém que você nunca conheceu na vida real. Essas imagens que você achava que eram particulares poderiam ser usadas para chantageá-lo mais tarde.
  • Não envie dinheiro . Se uma chama da Internet lhe pede dinheiro, é quase certamente uma farsa. Mesmo que eles prometam pagar de volta, você deve assumir que nunca mais verá o dinheiro. Se você está absolutamente determinado a enviar o dinheiro de qualquer maneira, proteja-se, obtendo um contrato de empréstimo por escrito – o que você deve fazer sempre que emprestar dinheiro a amigos ou familiares . No entanto, esteja ciente de que, se a pessoa do outro lado da linha for realmente um fraudador que usa um nome falso, impor o acordo pode ser difícil ou mesmo impossível.

2. Como evitar ser usado indiretamente em uma fraude

É possível ser vítima de um golpe de romance on-line, mesmo que o golpista nunca se aproxime de você diretamente. Fotos pessoais e vídeos que você publica on-line podem ser roubados e usados ​​para enganar outras pessoas – especialmente se você for um homem bonito.

Steve Jones, o homem de Nova York que teve sua imagem roubada por centenas de perfis fraudulentos, publicou um anúncio de serviço público no YouTube sobre como se proteger dessa forma de roubo de identidade . Ele pede que os espectadores sejam cautelosos sobre aceitar pedidos de amizade de pessoas que não conhecem. Confira os perfis deles para ver quantos amigos eles têm e, especialmente, quantos amigos eles têm em comum com você. Se você não consegue descobrir como eles o conhecem, não aceite os pedidos deles, o que lhes daria acesso às suas imagens pessoais.

Outra maneira de se proteger é executar pesquisas periódicas de imagens invertidas para suas próprias fotos. Se você usa o Facebook , também pode instruir o site a ativar seu software de reconhecimento facial para encontrar fotos suas e certificar-se de que elas são legítimas. Se você encontrar sua imagem postada no perfil de outra pessoa, poderá denunciar o perfil falso para o site em que você o encontrou e exigir que ele seja removido. Pesquise on-line para encontrar instruções sobre como fazer isso em diferentes sites de namoro e redes sociais.

O que fazer se você foi enganado

Se você perdeu dinheiro em um golpe de romance, suas chances de recuperá-lo são pequenas. No entanto, existem algumas coisas que você pode fazer para melhorar as chances de recuperar seu dinheiro, pegar o criminoso e se proteger no futuro:

  • Tente parar a transferência . Se você descobrir o golpe logo depois de enviar dinheiro, há uma chance de bloquear a transação se agir imediatamente. Entre em contato com seu banco ou com o serviço de transferência de dinheiro que você usou e pergunte se há uma maneira de parar ou reverter a transferência de fundos.
  • Relatar o crime . Existem várias maneiras de denunciar golpes de romance online.Entre em contato com a polícia local e com a plataforma on-line em que o golpista encontrou você.
  • Procure aconselhamento . Especialistas pedem que as vítimas de golpes busquem aconselhamento financeiro e psicológico. Aconselhamento financeiro ajuda você a descobrir como se recuperar da perda monetária, enquanto o aconselhamento psicológico ajuda você a se recuperar do desgosto de aprender que seu romance online era uma fraude.
  • Lute de volta . Algumas vítimas de golpes de romance fizeram de sua missão pessoal impedir os golpistas de atacar novamente. Websites como RomanceScam.com e Romance Scams Now oferecem às vítimas uma maneira de denunciar esses crimes e expor as identidades falsas dos criminosos. Esses sites também ajudam a educar as pessoas sobre golpes de romance e fornecem ferramentas para verificar as pessoas que você conhece on-line e ver se elas são quem elas afirmam ser.

Importante

Se você está tentando encontrar o amor on-line – ou se você esperava que você já tivesse – ouvir sobre golpes de romance pode ser desanimador. Quanto mais você aprende sobre eles, mais fácil é suspeitar que qualquer um que expresse interesse em você on-line é logo após seu dinheiro. Depois de um tempo, você pode ficar tentado a excluir todos os seus perfis de encontros on-line, recusar novas solicitações de amizade e parar de tentar se conectar a novas pessoas on-line.

No entanto, não há necessidade de ir a esse tipo de extremo. Faz sentido ser cauteloso com relação às pessoas que você conhece on-line, mas também é importante lembrar que a maioria das pessoas não são golpistas. Se alguém afirma estar interessado em você porque compartilha interesses ou ideais em comum, há uma boa chance de que eles digam exatamente o que dizem.

Contanto que você tome precauções razoáveis, tais como verificar a história de fundo de uma pessoa e organizar encontros pessoais, não há nada de errado em buscar um relacionamento online. Golpes de romance são um fato da vida – mas o amor é verdadeiro.

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