A surpreendente razão pela qual muitos bebês morrem em todo o mundo – e o que está sendo feito sobre isso

A surpreendente razão pela qual muitos bebês morrem em todo o mundo – e o que está sendo feito sobre isso

Oito anos atrás, e oito meses grávida de seu segundo filho, Rarash Dagnaw deu à luz sozinha no chão de sua pequena casa na região de Amhara, no norte da Etiópia. Tecnicamente, o marido dela estava lá, mas, bêbado e desmaiado, ele não era exatamente um parceiro de apoio ao parto. Além do mais, ele quase certamente induziu o parto prematuro ao atacá-la quando abriu a porta em um acesso de raiva bêbada, algumas horas antes. Quando o garoto de 20 anos gritou de dor durante todo o parto e parto, ele mal despertou.

Onze dias depois, seu bebê morreu. Nem a mãe nem o filho prematuro foram atendidos por um médico ou profissional de saúde. É assim que as coisas são. Dagnaw também não fez nenhum pré-natal – nem um exame de sangue, não é um ultra-som, nem um exame, nem um único compromisso. E o "autocuidado" não estava nem remotamente em sua mente; ela freqüentemente sentia fome durante a gravidez porque a comida era limitada e, em sua sociedade, o marido fica com a mãe, não importa o quê. Ninguém questiona.

Em 2012, no mesmo ano em que Dagnaw perdeu seu filho, a Organização Mundial da Saúde declarou nascimento prematuro uma prioridade de saúde urgente em todo o mundo. Isso ocorre porque as complicações da prematuridade são a principal causa de morte em crianças menores de cinco anos. Embora a prematuridade seja uma preocupação global, 80% dos nascimentos prematuros em todo o mundo ocorrem na África Subsaariana e na Ásia. De certa forma, essa é realmente uma boa notícia: como as taxas de morte por malária, diarréia e sarampo diminuíram, o nascimento prematuro subiu silenciosamente ao topo da lista. Mas especialistas dizem que muitos desses bebês podem ser salvos com medidas simples, como apoio à amamentação, contato pele a pele e antibióticos para infecções – coisas que as mulheres na situação de Dagnaw não tiveram fácil acesso.

Felizmente, estão sendo feitos esforços para implementar essas medidas e muitas outras nos países em desenvolvimento, a fim de reduzir a taxa de nascimentos prematuros. Um programa liderando os esforços, chamado Nascido a tempo, é uma parceria entre o governo do Canadá, Johnson & Johnson e três organizações não-governamentais (ONGs): Plan International, Save the Children e World Vision, com quem viajei para a Etiópia em fevereiro. Durante quatro dias, visitei casas, instalações de saúde e uma escola na região de Amhara para aprender sobre os esforços que estão sendo feitos para reduzir a taxa de nascimento prematuro e, quando os bebês nascem cedo, para aumentar as chances de sobrevivência. Aqui está o que eu aprendi.

Nem todas as mulheres conseguem acessar facilmente o pré-natal

A maternidade que espera em casa, onde esta mãe está sendo examinada por uma parteira, fica a três horas a pé de onde ela mora. Foto: Paul Bettings

Menos de dois terços das mulheres grávidas na Etiópia têm pelo menos uma consulta pré-natal durante a gravidez e apenas 32% têm quatro ou mais consultas recomendadas pelo governo com um profissional de saúde. Mães grávidas que não recebem cuidados durante a gravidez também costumam dar à luz autônoma: as mulheres com quem falei tiveram trabalhos anteriores em suas casas, às vezes (mas nem sempre) acompanhadas por um membro da família ou "parteira tradicional" – alguém da comunidade que adquiriu experiência ao longo do tempo, mas não recebeu treinamento formal. Várias mulheres descreveram sangramento intenso após partos anteriores, tratadas com coisas como água benta e fitoterapia. (Não está claro se o sangramento foi normal ou se hemorragia pós-parto, mas as mulheres me descreveram que estavam com medo.)

Nos últimos anos, o governo etíope fez esforços para fortalecer o sistema de saúde, mas nas áreas rurais do país, a tradição e a falta de educação impedem muitas mulheres de usar os recursos. Para melhorar o atendimento pré-natal e incentivar as mulheres a dar à luz seus bebês nos serviços de saúde, o governo da Etiópia, assim como as ONGs, estão tentando encontrar e se comunicar com as mulheres no início da gravidez. Isso é feito em grande parte através de uma rede de mulheres chamada Exército de Desenvolvimento das Mulheres. Essas voluntárias trabalham em nível local, indo de porta em porta, ensinando higiene e nutrição básicas e incentivando as mulheres a procurar atendimento durante e após a gravidez. (Embora o Exército de Desenvolvimento das Mulheres tenha sido creditado com a melhoria dos comportamentos e práticas de saúde, ele também foi criticado como uma força de trabalho feminina não remunerada.) Os postos de saúde estão situados em cada comunidade e servem como o primeiro ponto de acesso da população ao sistema de saúde, e eles alimentar em centros de saúde e, em seguida, três níveis de hospitais.

O programa Born on Time trabalha dentro dessas estruturas existentes para ensinar a homens e mulheres os fatores de risco para o nascimento prematuro, como ter bebês próximos, gravidez na adolescência, má nutrição e infecção e incentivá-los a dar à luz em um centro de saúde ou hospital. Eles também têm acesso ao controle de natalidade, geralmente na forma de injeções de Depo-Provera.

Desigualdade de gênero leva a parto prematuro

pai sentado segurando um bebê recém-nascido embrulhado em cobertores

O envolvimento dos pais na gravidez e na educação dos filhos salva vidas. Foto: Paul Bettings

As causas do nascimento prematuro não são claras, mas os fatores de risco incluem o que é conhecido como fatores LINC – estilo de vida, infecção, nutrição e contracepção. Quando se trata de estilo de vida, os maiores riscos para as mulheres na Etiópia são coisas como violência por parceiro íntimo, casamento precoce e forçado e cargas de trabalho pesadas. Para melhorar as condições de vida das mulheres, o programa Nascido no Tempo envolve os homens da comunidade. Eles são reunidos duas vezes por mês para ensiná-los sobre as causas do parto prematuro e sobre como podem sustentar suas esposas durante a gravidez, ajudando no trabalho tradicionalmente feito pelas mulheres, como carregar água e fazer injera (pão), e ajudando a garantir que suas esposas comam adequadamente durante o dia. (As mulheres são incentivadas a comer pelo menos uma refeição a mais do que o habitual durante a gravidez – em alguns casos, elevando o número para apenas duas – e adicionar vegetais como repolho e cenoura à dieta.) Segundo todos os relatos, essa iniciativa foi extremamente bem-sucedida – Vi homens segurando bebês, brincando com crianças e fazendo injera, todas as coisas pelas quais estigmatizariam no passado. Quando perguntei a um funcionário local da Visão Mundial por que ele achava que essas sessões de engajamento masculino eram eficazes na mudança de normas de gênero de longa data, sua resposta era de fato: "Ninguém quer que seu bebê morra".

Outra área que o programa visa é o casamento precoce e forçado. Eles fazem isso executando programas em escolas que, através do diálogo aberto, normalizam a menstruação, ensinam sobre os sistemas reprodutivos e dão voz às alunas. Essa educação ajuda a manter as meninas na escola e rompe barreiras entre os sexos que podem levar ao domínio e à violência masculinos. Duas meninas com quem falei haviam arranjado casamentos interrompidos com a ajuda de seus professores nesses programas.

Hospitais e clínicas precisam de melhores equipamentos e treinamento

Colagem de fotos. à esquerda: enfermeiro segurando uma máquina de CPAP improvisada. à direita: pessoa dando mamadeira a um bebê prematuro na UTIN

Esquerda: Foi dito à enfermeira neonatal que ele não podia mais usar sua máquina de CPAP improvisada, então agora ele precisa transferir bebês para um hospital especializado. Certo: melhorias nos sistemas de saúde permitem que mais bebês recebam atendimento em UTIN quando necessário. Foto: Paul Bettings

Visitar as instalações de saúde da região foi ao mesmo tempo inspirador e comovente. Fiquei inspirado por quanto é conseguido com tão pouco – e não acredito que já reclamei de minha acomodação no hospital após o parto depois de ver mulheres descansando em colchões duros em salas abertas com piso sujo e privacidade zero. Mas os profissionais de saúde com quem conversei reconheceram que precisavam de mais treinamento e melhores equipamentos para se sentirem confiantes no trabalho que estavam realizando. Um técnico de extensão de saúde em um posto de saúde da comunidade, por exemplo, não conseguiu medir a pressão arterial de uma mulher grávida porque seus dois medidores estavam quebrados. "Eu preciso pegar um no centro de saúde", ela me disse. As parteiras que trabalham em centros de saúde querem aparelhos de ultrassom, para que não precisem encaminhar tantas mulheres para hospitais, a muitos quilômetros de distância, uma barreira para quem viaja a pé (e muitas mães). E nos hospitais primários, os enfermeiros das unidades de terapia intensiva neonatal (UTIN) desejam Máquinas CPAP, mais tanques de oxigênio, equipamento de fototerapia para icterícia e monitores de sinais vitais. Atualmente, eles precisam fazer verificações visuais para garantir que os bebês ainda estejam respirando – e às vezes não.

Mas, para cada longa lista de necessidades e desejos, as parteiras e enfermeiras expressavam gratidão pelo que receberam por meio do programa – aquecedores radiantes para recém-nascidos prematuros, aquecedores de quarto para as UTIN, mais e melhores sofás de parto em centros de saúde, telas para separar pacientes e aspiradores a vácuo para remover abortos incompletos (e o treinamento para usá-los adequadamente).

mulher do lado de fora segurando seu bebê

Mulheres como Rarash Dagnaw dizem que o programa Nascido no Tempo mudou suas vidas. Foto: Paul Bettings

Dagnaw também é grato por Born on Time. Agora, uma mãe de quatro anos, sincera e confiante, com 28 anos, está sentada em uma reunião da comunidade com Daniel de seis meses no colo, ansioso para me contar como isso mudou sua vida. "Meu marido agora lamenta o que ele fez comigo", diz ela, acrescentando que está feliz por as atitudes anteriores em relação às mulheres não serem passadas para a próxima geração – e que mais bebês têm a chance de viver.

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